El cólico nefrítico y los cálculos renales

El cólico nefrítico es una entidad nosológica aguda frecuente en urgencias. Es aguda, intensa y muy dolorosa, se asocia a un grupo de enfermedades que afectan la estructura renal.

En este artículo descubriremos en qué consiste el cólico nefrítico, sus causas, síntomas, riesgos y las medidas que debemos tomar en casa para evitar esta entidad tan dolorosa para nuestro organismo.

Causas de cólico nefrítico.

Antes de conocer las causas, debemos tener en cuenta qué significa la palabra cólico. Hace referencia a un tipo de dolor en específico que se describe como cíclico, con periodos de acalmia (alivio) y periodos de extrema intensidad dolorosa. Por presentar este ritmo se denomina cólico, y por ser de origen renal se denomina nefrítico.

La palabra “nefrítico” está formada con raíces griegas y significa “relativo a la inflamación del riñón”. Sus componentes léxicos son: “nephros” (riñón) e “itis” (inflamación).

Dentro del conjunto de causas, la principal es la aparición de cálculos renales en la pelvis renal que anatómicamente, por ser una víscera hueca, se facilita el desplazamiento de los cálculos causando el dolor típico del cólico nefrítico.

¿Qué son los cálculos renales?

Son sustancias residuales del proceso de producción de la orina llamado filtrado glomerular. Como estas no se disuelven, crean un sedimento en la pelvis renal, en algunas ocasiones muy pequeño, y por el acúmulo de las mismas se van formando pequeñas piedras, las cuales pueden obstruir la vía urinaria y causar cólico nefrítico. Están formadas por las siguientes sustancias:

cálculos renales

• Piedras de calcio (cálculos de calcio), que son el tipo más común de piedras en el riñón. Por lo general son de calcio y oxalato (una sustancia química natural que se encuentra en la mayoría de alimentos), pero a veces están hechos de calcio y fosfato.

• Piedras de ácido úrico, que se forman cuando la orina es a menudo demasiado ácida. El ácido úrico puede formar piedras por sí mismo o con calcio.

• Las piedras de estruvita pueden suceder cuando tienes ciertos tipos de infecciones de orina en el que las bacterias hacen un amoniaco que se acumula en la orina. Las piedras de estruvita están hechas de magnesio, amonio y fosfato.

• Las piedras de cistina están hechas de una sustancia química que el cuerpo produce de forma natural, llamada cistina. Las piedras de cistina son muy raras y ocurren en personas que tienen un trastorno genético que causa que la cistina se escape de los riñones en la orina.

Existen otras causas que se clasifican como urológicas y no urológicas que deben ser tomadas en consideración a la hora de presentar los síntomas de cólico nefrítico.

Causas urológicas

  • Infecciones urinarias recurrentes y agudas
  • Síndrome de la unión pieloureteral
  • Enfermedad vasculorrenal (infarto renal agudo, trombosis vena renal)
  • Necrosis papilar (diabéticos y nefropatía por analgésicos).
  • Hemorragia retroperitoneal (espontánea o secundaria)
  • Torsión del cordón espermático (niños o adolescentes).

Causas no urológicas

  • Aneurisma de aorta (disección)
  • Patología gastrointestinal
  • Colelitiasis
  • Enfermedad pancreática
  • Trastornos ginecológicos
  • Patología musculoesquelética

Síntomas de cólico nefrítico.

 dolor de espalda

Si tienes un cálculo en los riñones de pequeño tamaño que se pueda mover fácilmente por tu tracto urinario, puede ser que no tengas ningún síntoma, es incluso posible que nunca sepas que tuviste una piedra en los riñones. Todo depende del tamaño de la misma. Si tienes una piedra en los riñones más grande, puede ser que notes cualquier de los siguientes síntomas típicos del cólico nefrítico:

  • Dolor o ardor al orinar, síntoma de cistitis.
  • Sangre en la orina.
  • Dolor de espalda o el abdomen bajo en el caso de las mujeres. Dolor pélvico que se irradia hacia la región urogenital de intensidad variable, signo típico del cólico nefrítico.
  • Náuseas y vómitos.

Signos de alarma.

fiebre
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Palidez cutánea.
  • Decaimiento general

Al presentar cualquiera de estos síntomas con los signos de alarma ya descritos, es pertinente acudir al centro de urgencias más cercano para una evaluación médica completa ya que puedes estar presentando un cólico nefrítico.

¿Quién tiene mayor riesgo de presentar cálculos en los riñones y cólico nefrítico?

Cualquier persona puede tener cálculos en los riñones y presentar cólico nefrítico, pero algunas personas son más propensas que otras.

Los hombres suelen padecer piedras en los riñones con más frecuencia que las mujeres. En un 70% esto se debe a que la reabsorción de líquidos en los hombres es más mayor que en las mujeres, por lo tanto, tienen más probabilidad de desarrollar cálculos, y por factores anatómicos el cólico nefrítico es mas intenso, ya que su uretra es más larga.

Los cálculos en los riñones son también más comunes en personas de raza blanca no hispanas que en las personas de otras etnias.

También puedes tener más probabilidades de tener una piedra en los riñones si:

  • Has tenido cálculos en los riñones anteriormente.
  • Alguien en tu familia ha tenido cálculos en los riñones.
  • No bebes suficiente agua.
  • Comes una dieta alta en proteínas, sodio y/o azúcar.
  • Presentas sobrepeso o eres obeso.
  • Posees una enfermedad renal poliquística u otra enfermedad renal quística.
  • Tienes cierta condición que hace que la orina contenga altos niveles de cistina, oxalato, ácido úrico o de calcio.
  • Tienes una condición que causa hinchazón o irritación en tus intestinos o de las articulaciones.
  • Tomas ciertos medicamentos como los antiácidos de base de calcio.
alimentos que favorecen la aparición de cálculos renales

¿Cómo puedo prevenir las piedras en los riñones?

La mejor manera de prevenir la mayoría de las piedras en los riñones y la aparición de cólico nefrítico es beber suficientes líquidos cada día. La mayoría de personas debería tomar entre 8 a 12 vasos de líquidos al día.

consumo de agua

Si tienes enfermedad en los riñones y necesitas limitar la cantidad de líquidos que bebes, pregúntale a tu medico cuál es la cantidad adecuada de líquidos que deberías de tomar cada día. Limitar el consumo de sodio y proteína de animales (carnes, huevos) en tu dieta, puede ayudar a prevenir las piedras en los riñones y por lo tanto, la aparición de cólico nefrítico.

Si tienes alguna condición médica que te hace más propenso a tener un cálculo en los riñones, tu médico te puede recomendar tomar medicamentos para tratar esta condición.

El consumo de alimentos diuréticos estimulan la diuresis, es decir la formación y expulsión de orina. Esto tiene sus “pro” y “contra”, ya que si estás diagnosticado con cálculos en el riñón y aumenta la diuresis debido al consumo de alimentos o de abundantes líquidos, puede que el cálculo se desplace ocasionando el cólico nefrítico.

En cambio, para prevenir la formación de los mismos, si no los tienes, consume abundantes líquidos, limita el consumo de sodio y azúcares y evita así los cálculos y este terrible padecimiento.

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