Las enfermedades autoinmunes son un problema de salud que afecta rotundamente la vida de quienes las padecen debido que en la mayoría de los casos, generan limitaciones físicas o cognitivas que imposibilitan la vida en general de estos pacientes.

Según los datos de la Sociedad Gallega de Reumatología, 1 de cada 4 personas tiene una enfermedad autoinmune de tipo reumático.

Actualmente se sabe que no existe órgano humano que no pueda verse afectado por enfermedades autoinmunes, por lo que todas las especialidades médicas, se relacionan con la rama que estudia estos procesos la cual se denomina Reumatología.

El diagnóstico precoz de estas enfermedades así como la eliminación de factores de riesgo, son parte de las estrategias claves en el  adecuado pronóstico y evolución de los afectados.

El presente artículo resume detalladamente las 10 principales enfermedades autoinmunes que afectan a la población Española.

Partamos de lo básico

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

De manera general podemos decir que las enfermedades autoinmunitarias, son aquellas donde el sistema inmunológico ataca las células del mismo organismo.

La puesta en marcha de procesos de inflamación y de destrucción celular por parte del sistema inmune genera por último fallo de órganos, tejidos y sistemas con consecuencia variables en la vida de quienes las padecen.

¿Cómo se clasifican?

Generalmente se les organiza como:

  • Afectación local.
  • Sistémicas.

Las primeras tienen alta relación con procesos endocrinos, dermatológicos y hematológicos; involucrando realmente un órgano o un tejido de nuestro cuerpo en particular.

Dentro de los ejemplos que podemos mencionar en las enfermedades autoinmunes de afección local se encuentran:

Las enfermedades autoinmunes sistémicas, son aquellas que se producen tras la afección de más de un órgano.

En este grupo heterogéneo de enfermedades autoinmunes, las principales representantes de la clasificación sistémica son:

  • Lupus eritematoso sistémico.
  • Esclerosis sistémica
  • Síndrome de Sjögren
  • Vasculitis sistémicas

¿Cuáles son las enfermedades autoinmunes más frecuentes?

Enumeraremos las 10 principales enfermedades que más afectan a hombres y mujeres en España.

  1. Artritis reumatoide.
  2. Lupus Eritematoso Sistémico.
  3. Síndrome de Anticuerpo Antifosfolípidos.
  4. Diabetes Mellitus Tipo1.
  5. Esclerosis múltiple.
  6. Anemia hemolítica.
  7. Psoriasis
  8. Enfermedad tiroidea autoinmune
  9. Enfermedad Celiaca
  10. Esclerodermia

¿Cómo podemos determinar la forma en la que actúan las enfermedades autoinmunes en el cuerpo?

Generalmente la forma de evaluar cómo afectan nuestro cuerpo las enfermedades de este tipo, es por medio de la evaluación del probable órgano o tejido afectado.

De esta cuenta podemos mencionar que existen enfermedades autoinmunes que causan, destrucción de tejido conectivo generalmente relacionadas con la piel y el colágeno más específicamente.

Otra amplia gama de enfermedades afectan el sistema vascular, por lo que podría clasificarse en base al calibre del vaso afectado, así:

  • Arteritis de pequeños vasos: Entre este grupo destacan la Púrpura de Scholein Henoch, vasculitis Litiscitoclástica, Granulomatosis de Wegener y Síndrome de Churg Strauss.
  • La Arteritis de vasos medianos: Son representantes de este grupo la poliarteritis nudosa y la enfermedad de Kawasaki.
  • Arteritis de grandes vasos: La más estudiada es la Enfermedad de Takayasu.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad autoinmune?

Existe una amplia gama de manifestaciones clínicas, que varían de acuerdo al órgano o tejido afectado, sin embargo es importante mencionar que existen algunos síntomas generales que debemos conocer para el diagnóstico temprano.

Los síntomas generales podrían ser:

  • Aumento en el cansancio.
  • Sensación de fatiga
  • Dolor en una o más articulaciones

El reconocimiento de cualquiera de los anteriores más características propias de un órgano serán el primer paso en el estudio de las enfermedades autoinmunes.

Los síntomas que no mejoran aún bajo tratamiento o la presencia de síntomas que  empeoran a lo largo del tiempo, pudiendo evidenciarse momentos de crisis en los cuales se agravan todos o unos cuantos síntomas, es otra de las características generales de las enfermedades autoinmunes.

¿Existen características en común en las enfermedades autoinmunes?

  • Mayor predominio por el sexo femenino.
  • Pueden estar relacionadas con asociación familiar y hereditaria.
  • Presentan año con año mayor número de casos
  • Pueden presentarse más de una enfermedad autoinmune en una sola persona
  • En la evolución natural de estas enfermedades, al inicio existen síntomas poco específicos, posteriormente aumentan en frecuencia de aparición y se vuelven crónicos con algunas crisis.

Describiremos de la manera más puntual las enfermedades autoinmunes más frecuentes.

Lupus Eritematoso Sistémico

Es la enfermedad autoinmune más representativa, catalogada como la de mayor aparición, se estima que la padecen al menos 50 de cada 100.000 habitantes.

Se caracteriza por una inflación del tejido conectivo pudiendo afectar múltiples órganos, una de las principales características es la piel de la cara, en la cual puede aparecer una mancha roja entre las mejillas y la nariz, dando un aspecto de mariposa, que le caracteriza.

Puede incluso manifestarse con dolor, hinchazón y zonas rojizas en las articulaciones.

Dentro de los múltiples síntomas referidos por quienes la padecen, los más frecuentes son:

  • Presencia de úlceras.
  • Llagas
  • Fatiga y cansancio
  • Malestar general
  • Fiebres inexplicables
  • Pérdida de peso

Artritis reumatoide

En cada una de nuestras articulaciones existe una pequeña cápsula que las envuelve, dentro de ella tenemos líquido sinovial, el cual funge como un aceite, permitiendo la movilidad adecuada.

Cuando esta cápsula en mención se inflama se manifiesta con dolor crónico en más de una articulación a la vez.

Los síntomas más comunes en esta enfermedad son:

  • Fiebre
  • Hinchazón
  • Dolor
  • Pérdida de fuerza
  • Menor movilidad de articulaciones
  • Deformidad en dedos
  • Sensación de rigidez en los dedos, de predominio matutino.

Esclerosis sistémica

Nuestro cuerpo de una forma normal genera zonas cicatrización tras haber sufrido una lesión como una cortadura, una quemadura entre otras, cuando el sistema inmune genera cicatrización sin haber sufrido lesión se genera la esclerosis.

Dentro de los síntomas más referidos tenemos:

  • Hinchazón en manos y pies.
  • Piel más gruesa y áspera.
  • Pérdida de cabello.
  • Rigidez en las articulaciones
  • Tos seca
  • Problemas con la digestión

Enfermedad de Graves Basedow

Es una enfermedad que afecta la tiroides elevando las actividades que este órgano ejerce además de aumentar las hormonas que este órgano genera y excreta.

Se caracteriza por:

  • Taquicardia
  • Sudoración excesiva
  • Sensación de mucho calor
  • Fatiga
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Debilidad de los músculos
  • Ojos saltones
  • Diarreas

Diabetes Mellitus tipo 1

Considerada durante mucho tiempo como la única forma de diabetes en la quienes la padecían necesitarían tratamiento con insulina.

Sin embargo hoy en día ese concepto ha sido ya borrado de la medicina actual, debido a que cualquier tipo de diabetes puede llegar a necesitar la administración de insulina.

Diabetes gestacionañLa diabetes tipo 1 se considera autoinmune, aún por procesos no conocidos del todo, se cree el mismo sistema inmune ataca las células del páncreas reduciendo así la capacidad para producir y excretar insulina.

Ante el descenso de insulina los pacientes iniciarán con aumento de la glucosa en sangre, evento que se ve caracterizado por los siguientes síntomas:

  • Aumento en el deseo de orinar.
  • Mayor sensación de sed
  • Aumento exagerado por querer comer
  • Cansancio
  • Visión borrosa

Vale la mencionar que los niveles elevados de azúcar en sangre, conllevan per sé a múltiples complicaciones, entre ellas cardíacas, renales, visuales, disfunción eréctil entre otras, por lo que un diagnóstico precoz y tratamiento oportuno es lo ideal.

Enfermedad de Addison

Esta enfermedad se ve caracterizada por el daño en las glándulas suprarrenales, generando una falla en la función renal y sistémica por las hormonas que estas glándulas regulan.

Dentro de las manifestaciones clínicas más evidentes tenemos:

  • Piel más oscura
  • Tendencia a mantener presión arterial baja
  • Debilidad generalizada
  • Pérdida de peso
  • Cansancio y fatiga crónicos.

Esclerosis múltiple

Para el correcto funcionamiento de nuestro sistema nervioso este se ve envuelto en una capa de tejido el cual lo protege contra lesiones además que mejora el envío de información nerviosa en todo nuestro cuerpo.

Si esta  fina capa llamada vaina de mielina, se ve afectada la conducción nerviosa se estropea generando problemas cerebrales y daño a la médula espinal.

Los síntomas que podemos identificar son:

  • Sensación de hormigueo en pies y manos.
  • Dolor inespecífico en varias zonas del cuerpo.
  • Pérdida de la sensibilidad en manos y pies
  • Disminución de la concentración.
  • Pérdida de la memoria
  • Alteraciones en el sueño y en el pensamiento.

Enfermedad celíaca

Esta enfermedad autoinmune ha generado gran revuelo debido a que se ha notado un incremento en el número de pacientes diagnosticados por año.

Se caracteriza porque el intestino delgado se ve afectado tras el contacto del gluten y las células del sistema inmune del intestino.

Los pacientes generalmente refieren:

  • Diarrea
  • Irritabilidad
  • Nerviosismo
  • Dolor abdominal
  • Rash en piel

Enfermedad intestinal inflamatoria crónica

Con este título se engloban dos enfermedades, la Colitis ulcerosa y la Enfermedad de Crohn.

Estas dos se caracterizan por la presencia de lesiones en todo el tracto digestivo pudiendo encontrar afección desde la boca hasta el ano, sin embargo la colitis se registra con mayor frecuencia en la mucosa del color y la enfermedad de Crohn se manifiesta preferentemente en el íleo.

La mayoría de pacientes manifiestan dentro de los síntomas, diarreas, estreñimiento, presencia de sangre en heces, dolor abdominal recurrente entre otros.

Síndrome de Anticuerpos Antifosfolípidos

Esta enfermedad autoinmune está diagnosticándose cada vez más, incluso se ha llegado a estimar en algunas poblaciones que afecta más personas que el Lupus.

Por lo anterior la importancia de reconocerla, además se le relaciona en la mayoría de los casos con alteraciones en los procesos de coagulación lo que a su vez afecta múltiples procesos naturales en nuestro cuerpo.

La base de esta enfermedad se basa en la inactivación que realiza el sistema inmune a los Antifosfolípidos y los anticoagulantes lúpicos (de ahí su relación con Lupus), lo cual genera que en las pruebas sanguíneas se aumenten los tiempos coagulación.

Para su diagnóstico se necesitan de múltiples análisis sanguíneos y alguna de las manifestaciones clínicas siguientes: