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Su nombre proviene del latín dexter, derecho. En química, se refiere a la sustancia que tiene la propiedad de proyectar su sombra estereoquímicamente hacia la derecha, es decir hacer girar el plano de la luz polarizada hacia la derecha, o que gira en el sentido de las agujas del reloj. Se puede observar en la nomenclatura química con un signo positivo antes del nombre del compuesto, y ésto se debe al carbono asimétrico que poseen ciertas estructuras orgánicas.

Pueden existir dos sustancias químicamente iguales es decir su fórmula estructural es la misma, más si las colocamos una al lado de la otra son imagenes espejo entre sí. Y ésto influye notablemente en las funciones químicas y por consecuencias las funciones biológicas que pueda tener o no esa estructura en nuestro cuerpo.

Un ejemplo de ésto es la Talidomida, un fármaco creado por la casa farmaceútica Grünenthal y comercializado de 1957 a 1963, el cual funcionaba para calmar las naúseas durante el embarazo y como sedante, pero éste mismo fármaco tenía efectos nocivos para la salud del niño porque generaba cierta anomalía congénita llamada focomelia, que se caracterizaba por la carencia o excesiva cortedad de las extremidades, y ésto ocurría si el medicamento lo tomara la madre o el padre (ya que afectaba la calidad del esperma)

 

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